В медицине аборт (лат. abortus – выкидыш) – всякое преждевременное прекращение беременности, искусственное (намеренно вызванное – abortus artificalis) или естественное (самопроизвольное – abortus spontaneus), т.е. начавшееся без преднамеренных действий беременной или других лиц. 

Абортом называют прекращение беременности до 28 недель, то есть до условного срока жизнеспособности плода вне тела матери. После 28 недель плод уже именуется ребёнком, а прекращение беременности – преждевременными родами (partus praematurus), искусственными или самопроизвольными.

Аборты разделяются также на больничные и внебольничные – криминальные.

Обычно же под абортом понимают искусственный аборт, что представляет не только медицинскую, юридическую, но также и этическую (для многих людей – религиозную) проблему.